El Nobel de Física ilumina a creadores de focos LED

El Nobel de Física 2014 fue otorgado ayer a tres científicos de origen japonés por transformar la tecnología de la iluminación mediante la invención del diodo emisor de luz azul (LED).


Las investigaciones llevadas a cabo dieron lugar a “una nueva luz para iluminar el mundo”, más eficiente y respetuosa con el medio ambiente, un trabajo que se inscribe en “el espíritu de Alfred Nobel” de hacer inventos que generen un gran beneficio a la humanidad, dijo en su fallo la Real Academia de las Ciencias de Suecia.


Isamu Akasaki, Hiroshi Amano y Shuji Nakamura, este último nacionalizado estadunidense, hicieron posible con su hallazgo desarrollar “fuentes de luz blanca brillante y que ahorra energía”, añadió


Los LED son la base también de las nuevas pantallas de televisión, computadoras y teléfonos celulares y fueron cruciales para el desarrollo de los discos Blu-ray y la mejora de las impresoras láser.


El británico Henry J. Round, un discípulo de Marconi, consiguió emitir luz de un semiconductor en 1907, y el soviético Oleg V. Losev fabricó veinte años después el primer LED.



Los diodos emisores de luz roja aparecieron a finales de la década de 1950, pero ya entonces se hizo evidente que hacía falta un emisor de luz azul para crear la luz blanca, tarea a la que se dedicaron sin éxito durante décadas laboratorios de todo el mundo.


Los laureados -Akasaki y Amano por un lado, Nakamura por otro- construyeron sus propios equipos, aprendieron la tecnología y realizaron miles de experimentos en lo que la academia sueca califica de “arte de laboratorio al más alto nivel”.


En 1986 Akasaki y Amano, entonces su alumno de doctorado en la Universidad de Nagoya (Japón), fueron los primeros en crear cristales de nitruro de galio de gran calidad y luego semiconductores de tipo P, para presentar finalmente en 1992 los primeros LED que emitían luz azul.


Trabajando de forma separada para una pequeña química japonesa, Nakamura empezó a desarrollar su LED azul en 1988, creando dos años después cristales de nitruro de galio de alta calidad, aunque con un método distinto, al igual que hizo luego con los semiconductores.


Ambos grupos de investigadores mejoraron la eficacia de sus LED azules en los años siguientes, proceso que ha disparado la eficiencia y la duración de las lámparas de luz blanca.


El récord más reciente supera los 300 lumen (flujo luminoso) por vatio frente a los 16 de las bombillas incandescentes y los casi 70 de las lámparas fluorescentes.


“Los focos de luz incandescente iluminaron el siglo XX. El siglo XXI será iluminado por las lámparas LED”, señaló la Real Academia de las Ciencias.


La mayor eficiencia energética de estos dispositivos supone una reducción en el uso de recursos naturales y su bajo consumo abre la posibilidad a la mejora de las condiciones de vida de los más de 1,500 millones de personas que viven sin luz en el mundo.


PERFILES. Isamu Akasaki nació en 1929 en Chiran, Japón, y es doctor por la Universidad de Nagoya (1964). En 1952 se graduó de la Facultad de Ciencias por la Universidad de Kioto y comenzó a trabajar en la Kobe Kogyo Corporation, que actualmente forma parte de Fujitsu.


En 1959 comenzó su relación con la Universidad de Nagoya como investigador asociado en la Facultad de Ingeniería y como profesor asistente a partir de 1964 tras doctorarse.


Akasaki fue nombrado en 1981 catedrático de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Nagoya, puesto del que se retira en 1992. Es catedrático de la Universidad Meijo y catedrático emérito y distinguido de la Universidad de Nagoya.


Hiroshi Amano nació en 1960 en Hamamatsu, Japón, y se doctoró en ingeniería en 1989 por la Universidad de Nagoya, donde es catedrático.


Se graduó en 1983 del Departamento de Electrónica de la Facultad de Ingeniería por la Universidad de Nagoya y en 1982, todavía estudiante, se unió al grupo de Akasaki.


Fue investigador asociado de la Universidad de Nagoya de 1988 a 1992, asistente, asociado y catedrático, respectivamente, de la Universidad Meijo entre 1992 y 2010 y desde ese año catedrático de la Universidad de Nagoya.


Shuji Nakamura nació en 1954 en Ikata, Japón, y se doctoró en ingeniería eléctrica en 1994 por la Universidad de Tokushima. Desde 2000 es catedrático de la Universidad de California.

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